Inhoud

Algemeen

Waren fietsers uit het Victoriaanse tijdperk de oorspronkelijke hipsters? Al lang voordat er mannen met goed verzorgde baarden in vintagekleding op Fixies rondfietsten, waren er mannen met goed verzorgde snorren in modieuze kleding op vélocipèdes. Net zoals de mode, evolueert ook de fiets door de eeuwen heen. Werd ooit de auto nog beschouwd als het vervoermiddel van de toekomst, nu zijn het steeds meer de fietsers en netwerken van fietspaden die het stadsbeeld bepalen in de meeste grote steden wereldwijd.

De betekenis van de fiets kan niet onderschat worden: de evolutie ervan gaf ons het eerste, door de mens aangedreven tweewielige vervoermiddel, het bevrijdde de vrouw en het is een symbool van vooruitgang, plezier en ontspanning en van vrijheid en vermaak. De fiets is ook het symbool voor hoop in tijden waarin we voor grote uitdagingen staan, zoals dramatische klimaatverandering, obesitas die epidemische vormen aanneemt en een enorme bevolkingsgroei, vooral in de steden. Sinds zijn prille begin als stokpaard heeft de fiets zonder twijfel een lange weg afgelegd.